Newsletter sui servizi per adulti

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Kathy Hochul, governatrice
Sheila J. Poole, commissario
Febbraio 2017 - Vol. 9, n. 1
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La newsletter dei servizi per adulti

Messaggio dell'Ufficio esecutivo
2016 NYS AATI: collaborazioni e partenariati comunitari 
Da parte del Commissario dell'OCFS Sheila Poole, facente funzione

La 23a edizione dell'Istituto di formazione sugli abusi sugli adulti (AATI) dello Stato di New York si è tenuta dall'1 al 3 novembre ad Albany. Ho avuto il piacere di accogliere un gran numero di partecipanti entusiasti alla conferenza, il cui tema era "Community Collaborations: Come i partenariati possono ampliare il vostro kit di strumenti. Questo tema è stato ben illustrato in una sessione plenaria in cui i responsabili di due agenzie statali, la sovrintendente Maria Vullo del New York State Department of Financial Services e la direttrice Elizabeth Cronin del New York State Office of Victim Services, hanno parlato di come stanno collaborando con l'Office of Children and Family Services (OCFS) e altre agenzie per servire gli adulti vulnerabili. Altri workshop hanno affrontato le modalità di formazione e gestione dei team multidisciplinari locali e regionali. L'oratore Phillip Marshall ha raccontato la sua storia di come ha cercato giustizia per conto di sua nonna, Brooke Astor, vittima di abusi sugli anziani da parte del figlio, padre di Philip. La storia di Astor ha attirato l'attenzione a livello nazionale e il signor Marshall ha dedicato molto tempo a promuovere la causa della giustizia per gli anziani.

I corsi di formazione e i workshop precedenti alla conferenza hanno incluso la formazione sulla tutela ai commissari, ai procuratori della contea e agli operatori del settore, e i fondamenti della supervisione dell'APS. Durante la conferenza sono stati organizzati workshop sullo sfruttamento finanziario, l'abuso sugli anziani, la violenza domestica e l'iniquità.

Grazie all'Ufficio per la formazione e all'Ufficio per i servizi agli adulti per il duro lavoro svolto nell'organizzazione e nella presentazione di questa splendida conferenza!  

Phillip Marshall pronuncia il discorso programmatico   
Da sinistra a destra: la sovrintendente del NYSDFS Maria Vullo, il direttore del Bureau of Adult Services Alan Lawitz, la direttrice del NYSOVS Elizabeth Cronin.

 

 

Commissario aggiunto dell'HRA APS di New York Deborah Holt-Knight V.P. Paul Caccamise, Lifespan of Greater Rochester

 

Project Coordinator Jenny Hicks of Vera House discussing the Abuse in Later Life grant
L'avvocato senior Debra Sacks del Brookdale Center for Healthy Aging ha organizzato una formazione sulla tutela per i commissari locali, i procuratori della contea e gli assistenti del servizio sanitario nazionale.

 

Dal regista
C'è molto da fare a New York!
A cura del Direttore dell'Ufficio Servizi agli Adulti Alan Lawitz
 
L'Istituto di formazione sugli abusi sugli adulti è il luogo in cui gli operatori condividono gli aggiornamenti e le migliori pratiche a livello nazionale. Alla conferenza di quest'anno, diversi colleghi hanno presentato "Aggiornamenti in cinque minuti". Tra i tanti oggetti condivisi:
                                                                                           

Il nuovo protocollo d'intesa stipulato tra il NYS OCFS e il NYS OFA

Stato di avanzamento della prima "mappatura" (cioè, corrispondenza) degli elementi dei dati dei servizi di protezione degli adulti (APS) dello Stato di New York e della città di New York con i nuovi elementi dei dati APS federali nell'ambito del sistema nazionale di segnalazione dei maltrattamenti degli adulti.

Stato dello sviluppo da parte dell'OCFS di una serie di strumenti per assistere l'APS e i suoi partner nelle indagini e nella raccolta di documenti da sottoporre all'esame dei contabili forensi in casi complessi di sfruttamento finanziario.

Corsi di formazione per professionisti della finanza, sponsorizzati dall'OCFS e dal Dipartimento dei Servizi Finanziari dello Stato di New York, tenutisi a Buffalo e a Syracuse lo scorso autunno.

Continuazione ed espansione del programma Enhanced Multi-Disciplinary Team (MDT) con finanziamenti statali, con nuovi "hub" di coordinamento nella Contea di Erie (Buffalo) e nella Contea di Onondaga (Syracuse), per servire anche le contee limitrofe.

Il New York City Elder Abuse Center (NYCEAC) e il New York City APS stanno concludendo la seconda fase di sperimentazione dell'Intervista sulle capacità decisionali con 25 operatori e supervisori del NYC APS. È stato progettato specificamente per gli operatori del caso APS per raccogliere informazioni sulle capacità decisionali dei clienti, sviluppate dal NYCEAC/Weill Cornell Medicine, sulla base del lavoro del dottor Jason Karlawish.

La NYCEAC avvierà presto una linea di assistenza pilota per i familiari, gli amici e i vicini non maltrattanti delle vittime di abusi su anziani residenti a New York. La Helpline fornirà informazioni sugli abusi agli anziani, supporto e riferimenti.

Il NYCEAC sta collaborando con gli operatori sanitari del Weill Cornell Medicine / NY Presbyterian Hospital per sviluppare un team di risposta agli abusi sugli anziani basato sul pronto soccorso, chiamato Vulnerable Elder Protection Team, o VEPT. Gli operatori sanitari dei reparti di emergenza che sospettano un abuso potranno presto attivare il team per un'ulteriore valutazione e rispondere in modo appropriato. Si ritiene che la VEPT sia la prima squadra di questo tipo nel Paese.

Nel giugno 2016, il Consiglio comunale di New York ha stanziato 1,5 milioni di dollari come finanziamento di base al Dipartimento per gli anziani di New York per sostenere i MDT per gli abusi sugli anziani di New York.

Si ringraziano Paul Caccamise di Lifespan, Jenny Hicks di Vera House, Peg Horan di NYCEAC e Deborah Holt-Knight per aver fornito questi aggiornamenti.

Gli importanti contributi di New York nel campo della prevenzione e della protezione degli abusi sugli adulti sono stati riconosciuti a livello nazionale in occasione della conferenza della National Adult Protective Services Association tenutasi a Philadelphia quest'estate. Sono stato premiato con il President's Award per il lavoro di collaborazione dell'OCFS nel campo dello sfruttamento finanziario; un premio che ho accettato a nome della nostra agenzia e dei nostri fantastici colleghi in tutto lo Stato.

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L'Ufficio Servizi per Adulti dell'OCFS dà il benvenuto a Liciele Blunte, Susan Hollander e Anthony Lareau. Liciele e Susan forniranno supporto al programma APS e FTHA nelle regioni di NYC e Spring Valley, mentre Anthony coprirà la regione dei Finger Lakes. Siamo lieti di averli a bordo!

~Alan

L'Ufficio per i servizi alle vittime dello Stato di New York:
Una rete di sicurezza per gli anziani e le altre vittime di reati a New York

Di Elizabeth Cronin, direttrice dell'Ufficio per i servizi alle vittime del NYS

Negli Stati Uniti una persona su 10 di età superiore ai 60 anni soffre di abusi. È una cifra sbalorditiva. Eppure sappiamo che meno del 10% di questi casi di abuso viene denunciato alle autorità. I professionisti spesso non colgono o ignorano i segnali di abuso sugli anziani. Inoltre, molti anziani soffrono di poli-vittimizzazione: abusi fisici, emotivi e finanziari. Ciò comporta gravi conseguenze. Gli anziani che subiscono abusi, anche modesti, hanno un rischio di morte aumentato del 300% rispetto a quelli che non hanno subito abusi. Le agenzie statali e locali, lavorando insieme e condividendo le risorse, possono fare molto per aiutare chi ha bisogno. Questo è particolarmente vero per le persone più vulnerabili, come gli anziani. Lo Stato di New York si impegna a fornire servizi e supporto a tutte le vittime di reati, compresi gli anziani.

L'Office of Victim Services (OVS) dello Stato di New York, il secondo programma di risarcimento delle vittime di reato più antico del Paese, è una delle agenzie che esiste come rete di sicurezza per le vittime di reato che possono avere bisogno di assistenza finanziaria come risultato diretto della loro vittimizzazione. Le vittime possono anche accedere ai servizi degli oltre 200 fornitori di assistenza alle vittime finanziati dall'OVS. Questi programmi servono le vittime di reati in tutto lo Stato di New York (NYS) e sono pronti ad assistere le vittime con una miriade di servizi e a lavorare con le vittime per presentare richieste di risarcimento all'OVS. In qualità di ente pagatore di ultima istanza, l'OVS può risarcire le vittime ammissibili per spese molto diverse tra loro, come i beni personali essenziali per la salute, il benessere e la sicurezza, la bonifica della scena del crimine, la perdita di salario, il soggiorno in un centro di accoglienza per le vittime di violenza domestica, la riabilitazione professionale e le spese di trasferimento. È importante notare che New York è l'unico Stato che non prevede limiti alle spese di consulenza medica e di salute mentale per le vittime di reati ammissibili e per alcuni familiari superstiti.

È risaputo che gli abusi nei confronti degli anziani spesso avvengono per mano di qualcuno che conoscono, come un assistente, un familiare o una persona in una posizione di fiducia. Per questo motivo, il numero di casi effettivamente segnalati alle autorità rimane basso. Questo può essere un ostacolo all'obbligo di denuncia della vittima alle forze dell'ordine per poter ricevere un risarcimento dall'OVS. Tuttavia, è importante notare che, ai sensi della legge, una segnalazione alle forze dell'ordine può includere una segnalazione fatta all'APS e/o una denuncia al Tribunale della Famiglia. Inoltre, qualsiasi vittima di reato può accedere ai servizi di un programma OVS finanziato, anche se non è idonea a richiedere o le viene negato il risarcimento da parte dell'OVS.

È indispensabile che tutte le vittime di reati a New York conoscano questa enorme risorsa e siano in grado di accedere ai servizi quando necessario. Per questo motivo, l'OVS ha collaborato con l'Ufficio per i servizi agli adulti dell'Ufficio per i servizi all'infanzia e alla famiglia del NYS e con l'Ufficio per gli anziani del NYS per sensibilizzare l'opinione pubblica sugli abusi agli anziani e su ciò che le vittime e i loro cari devono sapere su come possiamo aiutarli. L'abuso sugli anziani è un problema sociale, di salute pubblica e di giustizia penale. Un intervento di successo si ottiene con la collaborazione dell'intera comunità.

Per aumentare la consapevolezza, nell'aprile 2016 l'OVS ha dedicato l'osservanza della Settimana nazionale dei diritti delle vittime di reato agli abusi sugli anziani. L'OVS ha sviluppato una carta palmare mirata agli abusi sugli anziani e ha collaborato con l'OFA del NYS per distribuirla in tutto lo Stato di New York. La carta palmare aiuta le vittime anziane, i caregiver e altri a riconoscere i segni di abuso, fornisce istruzioni su cosa fare per aiutare e informazioni su come accedere alle risorse dell'OVS. L'OVS ha anche tenuto una conferenza stampa per evidenziare gli sforzi dello Stato per affrontare questo importante problema. Se desiderate ordinare le carte della palma o altro materiale OVS, inviate un'e-mail a Jo-Ann.Powell@ovs.ny.gov.

Quest'anno, l'OVS ha commemorato il suo 50° anno di servizio alle vittime di reati a New York. Nell'ambito di questo importante evento, abbiamo creato un video e una serie di annunci di servizio pubblico con vittime e difensori delle vittime che parlano delle incredibili risorse dell'OVS. Questi video sono una potente testimonianza di come l'OVS sia presente per le vittime di reati che hanno sofferto a causa della loro vittimizzazione. Per vedere il video e i PSA, visitate il sito www.NY.gov/ovslearnmore.gov.
Ulteriori informazioni sull'OVS sono disponibili sul sito www.ovs.ny.gov, compreso un elenco dei 223 fornitori di assistenza alle vittime attualmente finanziati dall'OVS. I programmi possono essere individuati per nome, città o codice postale.

Per OVS, ogni vittima di reato è importante. Vi invito a familiarizzare con ciò che l'ufficio e i nostri programmi locali finanziati possono fare per assistervi quando lavorate con gli anziani che potrebbero essere stati vittime di abusi. e i loro cari hanno bisogno di sapere come possiamo aiutarli. L'abuso sugli anziani è un problema sociale, di salute pubblica e di giustizia penale. Un intervento di successo si ottiene con la collaborazione dell'intera comunità.

Una chiamata all'APS di Schenectady e la collaborazione con il DFS hanno portato al successo dell'accusa di sfruttamento finanziario di una vittima anziana.
Di Adrienne Silva, MSW, Dipartimento dei servizi sociali della contea di Schenectady

Nel marzo 2015, la Procura della Contea di Schenectady è stata allertata per un possibile caso di sfruttamento finanziario di una donna anziana. È stato rivelato che questa donna aveva un membro della comunità che la "assisteva" nella gestione finanziaria e che l'aveva convinta a lasciarlo diventare titolare di un conto corrente congiunto con lei, e che questa persona si rifiutava di pagare i servizi di cui la donna aveva bisogno per mantenersi nella comunità. L'APS ha identificato, localizzato e guidato abbastanza rapidamente i membri della famiglia che si sono assunti la responsabilità delle finanze della donna come agenti in base alla sua procura. Il caso è stato apparentemente risolto e chiuso.

Poco tempo dopo, è arrivata un'altra segnalazione. Uno dei familiari della donna si è lamentato del fatto che il presunto sfruttatore inizialmente coinvolto stava interferendo con i tentativi di togliergli ogni potere sulle finanze della donna. La Procura ha appreso che la donna era spaventata da questo individuo. Dopo aver visitato la banca con la donna e la sua famiglia, l'APS ha appreso che lo sfruttatore non solo stava usando i fondi della donna per uso personale, ma stava anche vittimizzando un'altra persona anziana.

L'assistente sociale Noelle Marie, ritenendo che la cliente dell'APS fosse vittima di un crimine, ha fatto le dovute segnalazioni alle forze dell'ordine locali e all'ufficio del procuratore distrettuale. Ha cercato di coinvolgere nel caso diverse altre forze dell'ordine, inizialmente senza successo.

Fortunatamente Noelle, nel corso di questa indagine, ha partecipato a un APS New Worker Institute sponsorizzato dall'OCFS che ha fornito informazioni sul ruolo del NYS Department of Financial Services (DFS) e le informazioni di contatto per il DFS. Ha contattato Jared Elosta, assistente legale del DFS. Elosta ha quindi segnalato il caso al team di investigazione criminale del DFS, che a sua volta ha fornito all'ufficio del procuratore distrettuale informazioni che hanno portato a un'azione penale.

L'edizione del 17 novembre 2016 dello Schenectady Daily Gazette riportava che Richard Livingston era stato accusato di reati e si era dichiarato colpevole di un'accusa di piccolo furto e di frode fiscale. Gli è stato inoltre ordinato di confiscare 4.000 dollari in contanti sequestrati in base a un mandato di perquisizione, di pagare altri 5.000 dollari di restituzione e di confiscare i gioielli anch'essi sequestrati. Secondo il pubblico ministero, l'accordo ha soddisfatto il desiderio delle due vittime di non essere coinvolte in un processo.

Se l'assistente sociale non avesse ricevuto le informazioni di contatto del signor Elosta durante il corso di formazione a cui ha partecipato, il caso potrebbe non essere mai stato indagato dalle forze dell'ordine e il procedimento giudiziario probabilmente non avrebbe avuto luogo. È probabile che lo sfruttamento non sarebbe stato fermato e che molte altre persone vulnerabili avrebbero potuto subire danni. Questo caso evidenzia l'importanza di costruire continuamente relazioni all'interno delle varie agenzie per proteggere le persone vulnerabili e sostenere l'integrità del nostro lavoro. Questo dimostra anche l'importanza di offrire opportunità di sviluppo professionale continuo. Le informazioni che ci aiutano a svolgere le nostre responsabilità sono in continua evoluzione e gli operatori del caso devono essere ben formati e aggiornati sulle ultime risorse a loro disposizione. 

Riflessioni a ritroso, da un supervisore APS della contea di Schoharie in pensione
Di David Hunt

Mi è stato chiesto di prendermi un po' di tempo, visto che mi sto avvicinando alla pensione, per mettere insieme alcune riflessioni per la newsletter. Pensare a tutti i cambiamenti avvenuti nei servizi di protezione degli adulti nel corso degli anni. Raramente le nostre giornate lavorative nel campo dei servizi umani sono uguali. Ogni cliente e ogni situazione sono sempre unici. Non è forse l'imprevedibilità il motivo per cui continuiamo a lavorare in questo campo?

Prima dei computer, tutte le note di avanzamento e le valutazioni venivano scritte a mano. La mia scrittura non è mai stata eccezionale. Grazie a Dio c'è il controllo ortografico. Aver partecipato allo sviluppo di ASAP e ora di ASAP.net è stata una grande esperienza, perché i miglioramenti aiutano a documentare ciò che noi lavoratori stiamo facendo. La realtà è che ogni sistema che utilizziamo deve essere aggiornato di tanto in tanto. Il timore era che il tempo dedicato al computer ci avrebbe sottratto il tempo necessario per fornire servizi ai nostri clienti. C'è sempre una curva di apprendimento, ma con il tempo si diventa abili in qualsiasi programma.

Lavorando nei servizi di protezione degli adulti, siamo sempre chiamati a lavorare con i nostri clienti e a rispettare la loro autonomia. Ho avuto molte occasioni, in forum pubblici, per sottolineare che tutti noi facciamo scelte sbagliate nella nostra vita. Spesso si finisce per esaminare le conseguenze della decisione e la comprensione della scelta da parte del cliente. Dalle questioni relative al luogo in cui si vive alle decisioni di fine vita, la possibilità di scegliere dovrebbe essere la regola. Ricorderò sempre un cliente con cui ho lavorato che aveva il morbo di Alzheimer ed era in ospedale. Sono stati avviati i servizi di hospice e siamo riusciti a far tornare il paziente a casa sua. Ricordo che l'infermiera dell'ospedale che mi assisteva nel far salire il cliente in macchina all'ospedale mi disse che la morte di quell'uomo non avrebbe tardato ad arrivare, che se ne sentiva "l'odore". È stato il viaggio più lungo fino a casa sua, ascoltando il suo respiro sempre più corto, guardando nello specchietto per vedere l'infermiera dell'hospice dietro di me, in caso di necessità. Non appena siamo arrivati a casa, si è svegliato, rendendosi conto di essere a casa. Lo portai in casa e lo misi nel letto dove la mattina dopo morì. Questo era ciò che voleva.

Dobbiamo sviluppare tutti i tipi di capacità di coinvolgimento nel campo dei servizi di protezione degli adulti, a seconda delle problematiche di ciascun caso. I servizi (sia per bambini che per adulti) vedono i nostri consumatori nel loro contesto di vita meglio di qualsiasi altro programma. Ho lavorato nei servizi per bambini prima che in quelli per adulti e ho sempre detto alle persone che la differenza principale è l'età. Raramente possiamo scegliere chi sono i nostri clienti e quali problemi affrontare. Dalla malattia mentale ai ritardi nello sviluppo, fino all'assistenza in istituto, copriamo tutto. Conosciamo tutti i tipi di programmi comunitari a cui possiamo indirizzare i nostri clienti. Il collegamento in rete e gli approcci multidisciplinari aiutano a ottenere informazioni e competenze che possono aiutare a servire i nostri consumatori.

Occasionalmente abbiamo clienti che vogliono il nostro aiuto e/o la nostra assistenza, ma di solito vogliono essere lasciati in pace. La decisione più difficile che un supervisore dell'APS deve prendere è quando ricorrere al tribunale per servizi involontari come la tutela. Ritengo che togliere il diritto all'autodeterminazione a un cliente debba essere sempre l'ultima risorsa. La sicurezza dell'individuo con disabilità e la mancanza di comprensione delle conseguenze delle sue azioni è ciò che generalmente ci spinge a richiedere l'intervento del tribunale. Poi, come tutore, ci ritroviamo a dover vendere immobili, a preoccuparci delle tasse, a prendere decisioni mediche e, ancora, a prendere decisioni di fine vita. Forse impegnare i nostri clienti più giovani nella pianificazione di cose come l'ottenimento di una procura, di una delega per l'assistenza sanitaria e di un testamento potrebbe essere utile alla fine, quando qualcuno dovrà farsi avanti.

Infine, non siamo soli a lavorare con i clienti che abbiamo di fronte. Ci sono giorni in cui può sembrare così. Avete supervisori, altri operatori, amministratori e personale dell'OCFS che possono affiancarvi e aiutarvi in questi casi frustranti. A tutto il personale dei Servizi di protezione degli adulti e dell'OCFS desidero dire "grazie" per essere stato presente per i nostri clienti più vulnerabili e per avermi aiutato in questo cammino.