Principi importanti di APS

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L'APS ha la responsabilità di cercare di proteggere gli adulti vulnerabili da abusi, negligenza o sfruttamento finanziario, nel rispetto dei diritti degli adulti con capacità di autodeterminazione.

Il concetto di autodeterminazione

Gli adulti, a differenza dei bambini, si presume che abbiano la capacità di prendere decisioni autonome. Questo è il concetto di autodeterminazione. Ciò significa che la maggior parte degli adulti, anche quelli più vulnerabili che possono avere delle menomazioni e che possono trovarsi in pericolo, hanno il diritto di rifiutare i servizi offerti. Per questo motivo, la prassi migliore per un operatore APS è quella di coinvolgere con attenzione e delicatezza il cliente per cercare di stabilire un legame e offrire servizi per proteggerlo dai danni.

A volte è difficile per gli altri operatori e per il pubblico interessato capire che l'APS deve rispettare il diritto di un adulto con capacità di intendere e di volere di rifiutare l'aiuto offerto dall'APS e da altri.

APS cerca, per quanto possibile, di fornire servizi che massimizzino l'indipendenza, la libertà e la capacità decisionale dell'individuo. Ciò include l'assistenza per consentire ai clienti di rimanere o tornare nella comunità, rispetto a un ambiente più istituzionale.

Ricerca di interventi involontari

L'APS ha la responsabilità unica di cercare di proteggere gli adulti vulnerabili che sembrano non avere la capacità di proteggersi da soli. Quando l'APS ritiene che vi sia una grave minaccia per il benessere di un adulto e che l'adulto sia incapace di prendere decisioni per proprio conto a causa di menomazioni, l'APS ha la responsabilità di perseguire interventi legali appropriati per proteggere l'individuo, anche se l'adulto vulnerabile non è d'accordo o si oppone a tale intervento. Tuttavia, l'APS deve impiegare l'intervento meno restrittivo possibile per proteggere efficacemente l'adulto (vedi sotto). La decisione di richiedere un intervento involontario non deve mai essere presa alla leggera.

È importante notare che l'APS non ha l'autorità legale di allontanare una persona dalla sua casa o da un altro ambiente, né di intraprendere alcuna azione involontaria. L'APS deve richiedere l'intervento del tribunale o di un altro funzionario autorizzato a intraprendere azioni involontarie (ad esempio, forze dell'ordine, funzionari della salute mentale o delle disabilità).

L'alternativa meno restrittiva

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha affermato in Shelton vs. Tucker, 364 U.S. 479 (1960): "Anche se lo scopo governativo è legittimo e sostanziale, tale scopo non può essere perseguito con mezzi che soffocano ampiamente le libertà personali fondamentali quando il fine può essere raggiunto in modo più limitato." Nei casi in cui viene preso in considerazione un intervento involontario dei servizi di protezione, ad esempio per una tutela o un impegno civile, sia l'APS che il tribunale devono verificare se esistono alternative meno restrittive in grado di proteggere adeguatamente i bisogni dell'adulto vulnerabile. Questo concetto è contenuto nella legge sui servizi sociali e nella legge sull'igiene mentale dello Stato di New York.