Guida per i genitori alle opzioni di assistenza all'infanzia

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Scelta delle opzioni di assistenza all'infanzia

Nello Stato di New York esistono molti tipi di programmi di assistenza all'infanzia. I programmi di qualità forniscono assistenza in un ambiente caldo, sicuro e amichevole. I programmi di qualità offrono attività che aiutano i bambini a imparare e a svilupparsi. Nessun tipo di programma è necessariamente migliore di un altro. Siete voi a giudicare quale programma soddisferà le vostre esigenze e quelle di vostro figlio.

Video sulle opzioni di assistenza all'infanzia

Agenzie locali che possono aiutare

L'Ufficio statale dei servizi per l'infanzia e la famiglia finanzia le agenzie di assistenza all'infanzia (Child Care Resource and Referral Agencies, CCRR). Queste agenzie aiutano i genitori a trovare programmi di assistenza diurna di qualità. I CCRR servono quasi tutte le contee dello Stato. Consultate il nostro elenco di CCRR per trovare il numero di un CCRR nella vostra zona.

Programmi tra cui scegliere

Di seguito sono riportate brevi descrizioni dei tipi più comuni di programmi di assistenza all'infanzia nello Stato di New York. Ogni programma è regolato dall'Office of Children and Family Services dello Stato, tranne i centri diurni con sede a New York, che sono regolati dal New York City Department of Health.

Centri diurni
Fornire assistenza a più di sei bambini alla volta, non in una residenza personale.
Piccoli centri di assistenza diurna
Fornire assistenza a un massimo di sei bambini, non in una residenza personale.
Case di riposo per famiglie
Forniscono assistenza a tre-sei bambini alla volta in una residenza; possono aggiungere uno o due bambini in età scolare. Il numero massimo consentito di bambini dipende dalla presenza o meno di neonati.
Case diurne familiari di gruppo
Forniscono assistenza a sette-dodici bambini alla volta in una residenza; possono aggiungere uno o due bambini in età scolare. Il numero massimo consentito di bambini dipende dalla presenza o meno di neonati. L'operatore deve utilizzare un assistente quando sono presenti più di sei bambini.

Nota: Ciascuno dei programmi sopra elencati può servire bambini di età compresa tra le sei settimane e i dodici anni e operare per più di tre ore al giorno.

Programmi di assistenza all'infanzia per l'età scolare - forniscono assistenza a più di sei bambini dalla scuola materna fino all'età di dodici anni. Cura dei bambini durante le ore non scolastiche; può anche fornire assistenza durante le vacanze scolastiche e le ferie.

Altre forme di assistenza legale ai bambini sono

Asili nido - forniscono assistenza per tre ore al giorno o meno. A New York, il Dipartimento della Salute della città regolamenta questi programmi. Una scuola materna può registrarsi volontariamente presso il Dipartimento di Educazione dello Stato (SED).

Pre-Kindergarten - di solito si trovano nelle scuole pubbliche, ma anche in scuole private o centri diurni; sono supervisionati dal SED.

Centri Head Start - destinati a bambini in età prescolare provenienti da famiglie a basso reddito; finanziati a livello federale e solitamente autorizzati come centri di assistenza diurna.

Assistenza non regolamentata/informale - è un'assistenza a domicilio per uno o due bambini alla volta oltre ai figli del fornitore; non sono tenuti a registrarsi.

Mantenimento della qualità

Non esiste una garanzia assoluta di qualità nei programmi di assistenza all'infanzia. Tuttavia, diversi fattori contribuiscono a garantire un'assistenza di alta qualità nei programmi regolamentati:

Coinvolgimento dei genitori - In qualità di genitori, siete la chiave per un'assistenza all'infanzia di qualità. Avete il diritto di passare in qualsiasi momento per osservare il programma o per vedere il vostro bambino. Probabilmente vedrete spesso l'operatore e avrete una buona idea di come vanno le cose nel programma.

Rapporti adulti-bambini - I programmi regolamentati devono limitare il numero di bambini di cui ogni adulto si occupa in base agli standard stabiliti dalle normative. Questi standard contribuiscono a garantire che i bambini siano adeguatamente sorvegliati e ricevano tutta l'attenzione di cui hanno bisogno.

Formazione ed esperienza - I fornitori di servizi di assistenza all'infanzia regolamentati devono avere un'esperienza pregressa nell'assistenza ai bambini e devono ricevere una formazione continua in aree quali la sicurezza, l'alimentazione e la prevenzione degli abusi sui minori.

Regolamentazione e supervisione - I programmi regolati dall'Ufficio statale dei servizi per l'infanzia e la famiglia devono essere autorizzati o registrati. Con poche eccezioni, ogni programma che si occupa di più di due bambini per tre o più ore al giorno deve avere una licenza o un certificato di registrazione. Quando visitate una struttura di assistenza all'infanzia regolamentata, chiedete di vedere la licenza o il certificato di registrazione.

Ispezioni - Ogni programma di assistenza all'infanzia con licenza deve essere ispezionato almeno una volta prima di ogni rinnovo della licenza. Almeno il 50% di tutti i fornitori registrati viene ispezionato annualmente.

Reclami - L'Office of Children & Family Services (OCFS) gestisce una linea di reclamo per l'assistenza all'infanzia gratuita in tutto lo stato al numero 1-800-732-5207. Chiunque può presentare un reclamo per una possibile violazione delle norme in un programma di assistenza diurna chiamando questo numero o l'ufficio regionale OCFS più vicino. I residenti di New York possono presentare un reclamo chiamando il numero 1-800-732-5207.

Informazioni aggiuntive

Se desiderate maggiori informazioni sulla scelta di un'assistenza all'infanzia di qualità, CHIAMATE il numero 1-800-345-KIDS per ordinare una copia dell'opuscolo Quando pensate all'assistenza all'infanzia... . Se state pensando di affidare il vostro bambino a un asilo nido, questo opuscolo vi aiuterà a fare le domande giuste.

Opuscolo sulla legge di Kieran - Inglese / La Ley de Kieran - Español (PDF) - Il 27 ottobre 1998 è entrata in vigore la legge di Kieran, che consente ai genitori e ai tutori dei bambini di accedere alle informazioni sui precedenti penali dello Stato di New York relative a potenziali assistenti interni - talvolta chiamati tate - che stanno considerando di assumere. La legge di Kieran si applica solo agli assistenti che forniscono servizi di assistenza all'infanzia a casa del bambino per 15 o più ore alla settimana.