Sicurezza estiva

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Proteggere bambini e anziani dalle temperature estive eccessive

Quando le temperature raggiungono livelli estremi, il calore intenso può essere pericoloso. I colpi di calore e altre malattie legate al caldo possono causare gravi problemi di salute, soprattutto per i neonati, i bambini piccoli, gli anziani e le persone con malattie croniche.

È importante conoscere i sintomi delle malattie legate al caldo, cosa fare se qualcuno ne è affetto e come mantenersi freschi e in salute quando le temperature sono elevate. Il modo migliore per evitare le malattie legate al caldo è creare un ambiente fresco e sano ed evitare di trascorrere del tempo all'aperto o in altri luoghi dove le temperature sono elevate.

I suggerimenti consigliati includono:

Rischi per la salute dovuti al calore

Le malattie legate al calore si verificano quando il corpo non è in grado di raffreddarsi attraverso la sudorazione. Le forme più comuni di malattie legate al calore sono il colpo di calore (o colpo di sole), l'esaurimento da calore e i crampi da calore.

Colpo di calore

Il colpo di calore (o colpo di sole) è la malattia più grave legata al caldo e richiede un intervento medico immediato. I sintomi includono pelle calda, secca e arrossata; polso rapido; temperatura corporea superiore a 103 gradi; perdita di vigilanza; confusione; incoscienza o coma; respirazione rapida e superficiale. In presenza di uno di questi sintomi, chiamare immediatamente il 911 e il genitore: si tratta di un'emergenza medica.

In attesa dell'arrivo dell'assistenza medica, spostare il bambino in un luogo fresco, utilizzare un condizionatore o un ventilatore e applicare spugne umide. Si possono applicare impacchi di ghiaccio sul collo, sui polsi, sulle caviglie o sulle ascelle per raffreddare la temperatura corporea. Non somministrare liquidi alla vittima del colpo di calore.

Esaurimento da calore

L'esaurimento da calore è meno pericoloso del colpo di calore ed è spesso causato da uno sforzo eccessivo a temperature calde o umide. I sintomi includono sudorazione abbondante, svenimento, pelle fredda, pallida e umida, vertigini o mal di testa, nausea o vomito, svenimento e debolezza.

Se i sintomi si manifestano, la vittima deve essere spostata in un'area fresca e al riparo dalla luce solare diretta. Applicare panni freschi e bagnati su tutta la parte del corpo possibile e bere sorsi d'acqua ogni 15 minuti per un'ora. In caso di vomito, interrompere immediatamente la somministrazione dell'acqua, consultare immediatamente un medico e chiamare i genitori.

Scottature solari

Le scottature solari rallentano la capacità della pelle di raffreddarsi. I segnali includono arrossamento e dolore; nei casi più gravi, possono verificarsi gonfiore della pelle, vesciche, febbre e mal di testa.

Gli unguenti possono essere un sollievo per il dolore nei casi più lievi. Un medico dovrebbe vedere i casi gravi. Chiamare i genitori se i sintomi sono gravi.

Crampi da calore

I crampi da calore sono dolori e spasmi muscolari causati da uno sforzo intenso. La perdita di acqua e di sale dovuta alla sudorazione provoca i crampi. I segnali sono dolori muscolari all'addome e alle gambe.

Il sollievo può consistere in una pressione decisa sui muscoli crampiformi o in massaggi delicati per alleviare i crampi. I crampi da calore sono caratterizzati da spasmi dolorosi, di solito nei muscoli delle gambe e dell'addome, e da una forte sudorazione. Per alleviare i crampi da calore, applicare una pressione decisa sui muscoli in preda ai crampi o massaggiare delicatamente i muscoli. Come nel caso dell'esaurimento da calore, è bene bere ogni 15 minuti per un'ora. Chiamare i genitori se i sintomi sono gravi e il bambino non può partecipare alle attività.

Eruzione da calore

L'eritema da calore è un'irritazione cutanea che si presenta come un gruppo di brufoli rossi o piccole vesciche ed è la malattia meno grave legata al caldo.

La persona deve essere spostata in un luogo fresco e la zona colpita deve essere mantenuta asciutta. Il talco può essere utilizzato per favorire il comfort. Segnalare i sintomi al genitore al momento del ritiro.

Non dimenticatevi anche della salute mentale dei bambini. I bambini possono diventare ansiosi o irrequieti per il fatto di essere tenuti in casa. Si consiglia di pianificare in anticipo l'intrattenimento e i giochi al coperto. I bambini possono anche essere spaventati o stressati dagli effetti del caldo. Rassicurate i bambini sul fatto che molte persone stanno lavorando per tenerli al sicuro.

I bambini prendono spunto dai genitori e da chi li assiste, quindi ricordate di mantenere la calma e di rispondere alle loro domande in modo aperto e onesto. Ricordate di non condividere più di quanto sia appropriato per la loro età.

Dov'è il bambino? Guardate prima di chiudere!

I neonati e i bambini piccoli sono particolarmente sensibili agli effetti del caldo estremo e devono affidarsi ad altri per la loro sicurezza. Se lasciato in un veicolo caldo, la temperatura corporea di un bambino piccolo può aumentare da tre a cinque volte più rapidamente di quella di un adulto.

Secondo il sito Safe Kids Worldwide, in media ogni 10 giorni un bambino muore per un colpo di calore in un veicolo. Questi decessi sono prevenibili e tutti nella comunità, in particolare i fornitori di servizi per l'infanzia, hanno un ruolo da svolgere per proteggere i nostri bambini.

Ecco alcune semplici cose che potete fare:

  • Fate in modo che sia parte della vostra routine quotidiana tenere conto di tutti i bambini che vi sono affidati. Predisporre sistemi di backup per controllare e ricontrollare che nessun bambino sia stato lasciato nel veicolo. Non lasciate mai un bambino incustodito in un veicolo, anche se i finestrini sono parzialmente aperti o il motore è acceso con l'aria condizionata accesa. I veicoli si riscaldano rapidamente; se la temperatura esterna è di circa 80 gradi, la temperatura interna di un veicolo può raggiungere livelli letali in soli 10 minuti, anche con un finestrino abbassato di 5 cm.
  • Prima di chiudere la portiera e allontanarsi, guardate sempre nel veicolo, davanti e dietro.
  • Mettetevi in contatto con i familiari designati se un bambino regolarmente affidato a voi non arriva come previsto.
  • Creare promemoria per garantire che nessun bambino venga accidentalmente lasciato nel veicolo. Mettete un oggetto necessario per la destinazione finale nella parte posteriore del veicolo accanto al bambino o mettete un peluche nella visuale del conducente per indicare che un bambino è sul seggiolino.
  • Chiamate immediatamente il 911 o il numero di emergenza locale se vedete un bambino da solo in un veicolo caldo. Se il bambino è in difficoltà a causa del caldo, portatelo fuori il prima possibile e raffreddatelo rapidamente.